Presionado, Irán dice que derribó avión ucraniano por error

La mayoría de los pasajeros del vuelo eran iraníes o canadienses-iraníes./AP

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Irán había prometido una severa represalia por la muerte de Soleimani, pero en lugar de matar a soldados estadounidenses, sus fuerzas derribaron un avión civil con mayoría de pasajeros iraníes

La Guardia Revolucionaria de Irán reconoció el sábado que derribó accidentalmente un avión de pasajeros ucraniano que se estrelló antes esta semana con 176 personas a bordo, luego de que el gobierno rechazó repetidamente las acusaciones occidentales de que era responsable del siniestro que no dejó sobrevivientes.

La aeronave fue derribada el miércoles por la madrugada, horas después de que Irán lanzó una ofensiva con misiles balísticos contra dos bases iraquíes que albergaban a soldados estadounidenses en represalia por el asesinato del general iraní Qassem Soleimani en un ataque dirigido de Washington en Bagdad. Nadie resultó herido en el ataque a las bases.

El reconocimiento de responsabilidad hace que surjan una serie de interrogantes, como quién autorizó el ataque con misiles contra el avión y por qué Irán no cerró su aeropuerto internacional o espacio aéreo cuando se preparaba para tomar represalias contra Estados Unidos. También socavó la credibilidad de la información proporcionada por altos funcionarios, quienes durante tres días afirmaron obstinadamente que las acusaciones de un ataque con misil eran propaganda del Occidente.

La aceptación de Irán también altera el discurso relacionado con su confrontación con Estados Unidos de tal forma que podría enfurecer al pueblo iraní. Irán había prometido una severa represalia por la muerte de Soleimani, pero en lugar de matar a soldados estadounidenses, sus fuerzas derribaron un avión civil con mayoría de pasajeros iraníes.

El general Amir Ali Hajizadeh, jefe de la división aeroespacial de la Guardia, dijo más tarde que su unidad asumía la «plena responsabilidad» por lo ocurrido. En un discurso emitido por la televisora estatal, el general reconoció que cuando se enteró del derribó del avión «deseé estar muerto».

Las fuerzas de la Guardia que rodeaban la capital iraní habían reforzado sus defensas aéreas y estaban en su «nivel más alto de preparación» por temor a represalias de Estados Unidos, explicó el general. Su oficina tomó la «mala decisión» de abrir fuego contra el avión tras confundirlo con un misil de crucero.

El líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Jamenei, expresó sus «profundas condolencias» a las familias de las víctimas y pidió a las fuerzas armadas que «persigan a los posibles fallos y culpables en el doloroso incidente».

La investigación del siniestro debería seguir adelante y los «autores» tendrían que ser llevados ante la justicia, dijo el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskiy, en un comunicado en el que agregó que Teherán debería compensar a las familias de las víctimas. El dirigente pidió además «disculpas oficiales a través de canales diplomáticos».

El reconocimiento de Irán podría enfrentar a la población con las autoridades, luego de que los iraníes respaldaron al liderazgo de la República Islámica tras la muerte de Soleimani. El general, que era el jefe de la Fuerza Quds _ un grupo de élite de la Guardia _ y el arquitecto de las intervenciones militares de Teherán en la región, era considerado un ícono nacional y cientos de miles de personas participaron en actos fúnebres en su honor en todo el país.

La mayoría de los pasajeros del vuelo eran iraníes o canadienses-iraníes. Funcionarios de Teherán descartaron repetidamente la posibilidad de un ataque con un misil, calificando las acusaciones de propaganda occidental que, según las autoridades, era ofensiva para las víctimas.

El primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, dijo que su país permanecería enfocado en la obtención de justicia, cierre, responsabilidad y transparencia para las familias.

El accidente aéreo se produjo apenas unas semanas después de las autoridades sofocaron protestas a nivel nacional motivadas por la subida del precio de la gasolina. Irán ha estado sumido en una grave crisis económica desde que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, decidió unilateralmente retirar a su país del acuerdo nuclear de 2015 e imponer paralizantes sanciones.

El presidente de Irán, Hasán Ruhani, culpó de la tragedia a las «amenazas y acoso» de Estados Unidos tras el asesinato de Soleimani. Además, presentó sus condolencias a las familias de las víctimas y pidió una «investigación completa» y que se depuren responsabilidades.

«Un día triste», tuiteó el ministro de Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif. «Un error humano en un momento de crisis causado por la temeridad de Estados Unidos condujo al desastre. Nuestro más profundo arrepentimiento, disculpas y condolencias a nuestro pueblo, a las familias de todas las víctimas y a otros países afectados».

El avión, un Boeing 737 operado por Ukrainian International Airlines, se estrelló a las afueras de Teherán poco después de despegar del Aeropuerto Internacional Imán Jomeini.

Durante varios días, Irán negó que la causa del siniestro fuera un misil. Pero Estados Unidos y Canadá dijeron, citando información de inteligencia, que creían que Teherán había derribado la aeronave con un misil tierra-aire, una conclusión respaldada por videos del accidente.

A bordo del avión, que se dirigía a la capital de Ucrania, Kiev, iban 167 pasajeros y nueve tripulantes de varios países, incluyendo 82 iraníes, 57 canadienses y 11 ucranianos, según las autoridades. Horas antes, el gobierno de Canadá redujo la cifra oficial de canadienses fallecidos, que en un principio situó en 63.

Irán había invitado a Ucrania, Canadá, Estados Unidos y Francia a participar en la investigación del siniestro, de acuerdo con las normas internacionales. El Boeing 737 se construyó en Estados Unidos y el motor fue construido por un consorcio franco-estadounidense.

Irán niega que misil alcanzó avión, pide pruebas a Occidente

AP/VHR

 




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